Babamız Jesse Owens'dan Düşler


Eğlence

Onlarca yıl önce, 22 yaşındaki siyahi bir adam, bir ırk üstünlüğünün amaçlarını reddetti. Adolf Hitler'in bakışları altında, James Cleveland Owens—Jesse Owens— ev sahibi tarafından Aryan üstünlüğünü sergilemeyi amaçlayan uluslararası bir yarışmada dört altın madalya kazandı: Berlin'deki 1936 Yaz Olimpiyatları. Bu yıl, Owens'ın o oyunlardaki zaferinin 80. yıldönümü. Ruth ve Jesse Owens'ın çocukları olarak, her dört yılda bir babamızın Olimpiyat başarılarının yeniden canlanmasını deneyimleme ayrıcalığına sahibiz. Yıllar boyunca, babamızın hafızasının ne kadar dayandığına şaşırdık - ama aynı zamanda şaşırdık. Onun başarıları, şimdi bile, arzu, dürtü ve hoşgörünün bağnazlığı geride bırakabileceği fikrine hitap ediyor. Olimpiyatlardan sonra evindeki ilk mücadeleleri, Amerika'nın kendisinin ırkla ilgili dar nosyonlar tarafından topallandığını hatırlatıyor. O ve takım arkadaşları, siyahların ikinci sınıf vatandaş olduğu bir ulusa tarihi başarılarıyla geri döndüler; O ve annemiz, onuruna yapılan bir kutlamaya katılmak için Waldorf Astoria'da bir yük asansörüne binmek zorunda kaldılar. Amatör statüsünden sıyrılmış ve dolar öncesi dönemde geçimini sağlamaya çalışırken, genç ailesini desteklemek için çeşitli işler yaptı: Negro League beyzbol takımı sahibi, benzin istasyonu görevlisi, kuru temizleme işletmesi sahibi. Başarılarını ABD adına kabul eden ilk başkan Franklin D. Roosevelt değil, 1976'da kendisine Başkanlık Özgürlük Madalyası'nı verdiğinde Gerald Ford'du. Bununla birlikte, babamız her zaman insanların içindeki iyiliğe inandı ve bu değişimin Gelmek. Amerika'nın vaatlerine sebatla inandı. Jesse Owens Vakfı , mirasının savunduğu gençler için pratik anlam taşımaya devam etmesinin yollarını anlamaya kendimizi adadık.

Hayatımızın çoğunda üçümüz Chicago'da yaşadık, sevdik ve ailelerimizi büyüttük. Hem kendi vatandaşları hem de barışı korumakla görevli olanlar arasında sokak şiddetiyle tanınan bir şehir olduğunu bilmek içimizi parçalıyor. -Babamızdan hem bir yarışmacı hem de bir erkek olarak öğrendiğimiz hayat derslerini uygulamaya koymak için mi? Ders ve miras soruları, bir film kadar güçlüdür.Irk, babamız hakkında, ülke çapında sinemalarda gösteriliyor. Film, 1934'te Ohio Eyalet Üniversitesi'ne gelişine, koç Larry Snyder ile ilişkisine ve Almanya'daki zaferlerine odaklanıyor. Babamızın atletizm başarıları muhteşem olsa da, geri kalanı için günlük derslere kolayca çevrilmiyor gibi görünüyor. Biz. Evet, disiplinliydi, azimliydi ve erken yaşlardan itibaren hızına inanıyordu. İki antrenörü de vardı - Charles Riley ve Snyder - onlar da öyle. Mentorluğun hayati gücü, hayatından bir paket olarak kalır, ancak birçok yönden atletik yeteneği benzersizdi. Sessizce dönüştürücü kalan şey, daha sonra gelen şeyler, yakından bildiğimiz şeyler: onun iyi ebeveynlik pratiği ve onun ve annemizinkiler. aileye ve eğitime önem verir. Birlikte bize, ailemize, topluluğumuza ve hatta belki de insanlığa fayda sağlayabilecek istikrarlı bir rejim önerdiler. Ruth ve Jesse Owens bir ekipti. Ve bize çok şey verdiler. Küçük kızların istediği bazı şeyler: Babam seyahat ediyorsa özel günleri kutlamak için çiçek gönderirdi. Hindistan'a, Asya'ya, Afrika'ya yaptığı gezilerden elinde oyuncak bebekler, broşlar ve tılsımlar getirirdi. Esas olarak, babamız ve annemiz bize ihtiyacımız olan şeyleri verdi: neyin önemli olduğuna dair bir fikir. Drama ve dans dersleri, modellik dersleri, benlik bilincinin oluşmasına yardımcı oldu. Babamızın yorulmak bilmeyen iş ahlakı ve ebeveynlerimizin eğitime verdiği önem, özgüvene ve bağlantıya olan inancımızı güçlendirdi.


Babam Almanya'da yarıştığında Gloria dört yaşındaydı. Beverly ve Marlene 1937 ve 1939'a kadar doğmadılar. Atletizm başarılarının ışıltılı donanımı evimizde sergileniyor olsa da, aile sohbetleri onun şanlı geçmişiyle ilgili değildi. Yemek masasına oturduğumuzda günümüzü, okulun nasıl gittiğini, neler öğrendiğimizi tartıştık. Adamı, Üçüncü Reich'ı (geçici olarak) alçaltan bir efsane olarak tanıtılmadan çok önce Baba olarak tanıyorduk. Tabii ki, ergenlik çağındaki kamusal durumunu öğrendik. Gloria ortaokuldayken, bir sınıf arkadaşı babamın 'bütün beynini ayağına aldığını' söyleyerek espri yaptı. Beverly 50'lerin sonlarında üniversiteye geldiğinde, bir öğrenci, 'Thunderbird kullanıyor musun?' diye sordu. Bazıları, babamız olduğu için tüm bunlara sahip olacağımızı düşündü. Babamız iyi niyet elçisi ve konuşmacı olarak çok seyahat etse de, annemiz her zaman varlığını hissettirdi. Eve gelip beyzbol maçını duyduğumuzda döndüğünü biliyorduk. Yurtdışına yapılan bu yolculuklar, sınırların ötesinde, ırksal veya ulusal bir olasılıklar dünyasının altını çizdi. Bunlar, gençler için hoş zamanlar değil. Ve babamızın (ve Jackie Robinson'ın ve Joe Louis'in) neslinin, hem şiddetli hem de nüanslı ırkçılık deneyimlemesine rağmen, karşılaştıkları engelleri aşmak için artık bir oyun planı sunmadığına dair şüphelerini hayal etmek kolay. Ailece yediğimiz o yemekler, Norman Rockwell tablosunun Afrikalı-Amerikalı versiyonu gibi görünebilir. Yine de mirası – kişinin kendine duyduğu köklü inanç – bir mihenk taşı sunuyor. Elimizdeki tüm fırsatlara sahip olduğumuz için kendimizi şanslı hissettik. Babam iyi bir eğitim aldığımızdan emin olmak için çok çalıştı. Her birimiz üniversiteye gittik. Marlene 1960 yılında Ohio Eyaleti'ndeki ilk Afrikalı-Amerikalı mezuniyet kraliçesi oldu. İkimiz lisansüstü okula gittik. Bu onun hayaliydi ve kendi çocuklarımızı nasıl yetiştirdiğimize de yansıyor. Ancak okulda ilerlemenize ve hayatta ilerlemenize yardımcı olacak bir dersten A almanın dışında birçok yol olduğuna inanıyordu. Artık yetmişli ve seksenli yaşlarımızdayız ve orada çapalamak zor bir iş değilmiş gibi davranmayacağız. . Ulusun hoşgörü ve fırsat açısından ileriye değil geriye doğru büyük sıçramalar yaptığı zamanlar vardır. Öyle bile olsa, arzunuz, eğitiminiz veya beceri eğitiminiz yoksa, hayal kurmaz ve kendinize inanmazsanız, seçtiğiniz her düzeyde başarıya ulaşmak zor olacaktır. altın madalya için olanlar” dedi bir keresinde. 'Önemli olan içinizdeki mücadeleler - hepimizin içindeki görünmez, kaçınılmaz savaşlar - işte bu.' 1936 yılının Ağustos ayında, o hafta kırdığı rekorlar ve kırdığı beklentiler muhteşem olmaya devam ediyor. Yine de, mirasını zamansız yapan şeyin bu kişisel en iyi duygusu olduğuna inanıyoruz.